Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Today in Labour History

30 oktober 1914
Ottomaanse soldaten, c 1914
Bron: http://www.ottoman-uniforms.com/ww1-turkish-army-bandolier/

Vrijwilligers uit de gevangenis

Op 30 oktober 1914 betrad het Ottomaanse leger het strijdtoneel van de Eerste Wereldoorlog. Ter opvulling van de vacante plekken in de legermacht recruteerde de staat 'vrijwilligers'. Een aanzienlijk deel daarvan kwam rechtstreeks uit de gevangenis en bestond uit veroordeelden die in ruil voor vrijheid en materieel gewin graag deelnamen aan welke vorm van geweldsuitoefening dan ook. Delinquenten uit heel Anatolië solliciteerden als vrijwilliger bij de gewapende troepen van de Speciale Organisatie (Teșkilat-ɪ-Mahsusa). Deze paramilitaire organisatie deed niet alleen aan oorlogvoering, maar terroriseerde ook niet-moslim inwoners van Anatolië, in het bijzonder de Armeniërs. Op zijn hoogtepunt beschikte de Speciale Organisatie over 30.000 soldaten, waarvan de meesten voormalig gedetineerden waren.

Meer lezen? Mehmet Beșikḉi, 'Mobilizing Miltary Labor in the Age of Total War' in: Fighting for a Living. A Comparative History of Military Labour 1500-2000 (Amsterdam 2013)

More info: Fighting for a Living (IISG publicatie)