Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Today in Labour History

29 mei 1885
Frontispiece van 'The Crime of the Congo' van Arthur Conan Doyle
Bron:

'The Crime of the Congo'

Op 29 mei 1885 doopte de Belgische koning Leopold II zijn privé-territorium in Centraal Afrika 'Kongo-Vrijstaat'. Hij introduceerde er een quotasysteem om zich te verzekeren van de productie van rubber voor de wereldmarkt. De lokale bevolking werd wreed uitgeperst om aan de productie-eisen te voldoen. Wie de gewenste hoeveelheid niet kon leveren, verloor zijn of haar hand. In Groot-Brittannië en de VS leidden deze onalledaagse methoden tot grote publieke verontwaardiging.  Joseph Conrad's Heart of Darkness (1899) en Arthur Conan Doyle's The Crime of the Congo (1909) zijn gebaseerd op de arbeidsterreur in Kongo-Vrijstaat. De Britse consul in het naburige Boma, Roger Casement, schreef een vernietigend rapport en richtte mede de Congo Reform Association op in 1904. Leopolds regime eindigde in 1908 toen de Belgische staat het gebied over nam.

More info: