Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Today in Labour History

25 april 1926
Eugène Boudin, Wasvrouwen bij de rivier
Bron: Israel Museum, Jerusalem (Wikimedia Commons)

Wasvrouwen

Wassen was vroeger, toen de wasmachine nog niet bestond, vrouwenwerk van het zwaarste soort. Wasvrouwen brachten vrijwel de hele lange werkdag half in het water door, wat tot longaandoeningen en huidklachten leidde. Ze werkten voorovergebogen, hun handen rood, vol kloven en wondjes. Zowel 's zomers als 's winters, als het water ijskoud was, werkten ze buiten. Onderdeel van hun werk was ook het vervoeren van vuil en schoon, nat wasgoed naar de rivier en weer terug. Dit 'helse leven van de wasvrouwen in de stad Utiel', zoals de burgemeester van deze Spaanse stad het verwoordde, werd enigszins verlicht door de opening van een overdekte publieke wasplaats, op 25 april 1926.

Meer lezen? Carmen Sarasúa, 'The hardest, most unpleasant profession: laundresses' in: A Social History of Spanish Labour (New York 2011)

More info: A Social History of Spanish Labour (IISG Publicatie)