Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Drama in archieven (3)

Nu veel archieven door het IISG gedigitaliseerd en online raadpleegbaar zijn, kan iedereen vanuit huis het drama of de romantiek áchter ogenschijnlijk saaie documenten ervaren. Neem bijvoorbeeld de liefdesbrieven van de Britse feministe Sylvia Pankhurst en de charismatische Labourleider James Keir Hardie in het Pankhurst archief. En beoordeel of de bewering van sommige biografen dat hun liefde zuiver platonisch was hout snijdt:

 'Ik verlang ernaar je lieve lange lijf bovenop mij te voelen totdat ik naar adem moet happen'. (Pankhurst aan Keir Hardie, z.d.)
'Ik verlangde zo naar jouw armen om mij heen. Ik wilde je wakker maken met kussen en zeggen dat ik er voor je ben.’ (Pankhurst aan Keir Hardie, 28.1.1912)
‘Denk je niet dat de voldoening die je voelt in mijn armen iets te maken heeft met het overbrengen van iets [magisch] tussen de een en de ander?’ (Keir Hardie aan Pankhurst, z.d.)

James Keir Hardie (1856-1915) was een oude vriend van de familie Pankhurst en maakte al grote indruk op Sylvia toen ze nog een kind was. Ze was 25 jaar jonger dan hij.
Hun exclusieve relatie begon in 1904 of 1905, toen Sylvia hem wekelijks opging zoeken in zijn appartement in Londen.
Hardie’s vrouw en kinderen woonden in Schotland.
Toen Hardie overleed, wijdde Sylvia een aflevering van haar eigen blad Woman’s Dreadnought (16 oktober 1915) helemaal aan hem, “the greatest human being of our time”.
Kort voor zijn dood had Hardie de brieven die hij van Sylvia kreeg geretourneerd. Hij liet het aan haar over te beslissen wat bewaard en wat vernietigd moest worden. De bewaarde correspondentie is nu te vinden in het archief Estelle Sylvia Pankhurst, inv. no. 9.

Bekijk alle archieven met online content in de catalogus van het IISG.

Geplaatst: 
18 januari 2017