Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Een kopje Assam thee

10 januari 1839
Theeplukster, Assam
Signatuur: 
Wikimedia Commons

De eerste veiling van Assam thee in Londen op 10 januari 1839 bracht een sensatie teweeg.  Kenners omschreven de thee als 'goed, redelijk sterk, hoge kwaliteit geroosterd, ietwat rokerig....' De 'verbouw van thee in Assam, India nam nu een hoge vlucht. Een thee-bubbel in 1860 leidde tot uitbreiding van de plantages en de import van duizenden arbeiders. In de jaren na 1880 werden maar liefst een miljoen contractarbeiders, inclusief kinderen, naar de dunbevolkte regio Assam gebracht.  Zolang het systeem van contractarbeid in werking was, bijna zeventig jaar, bleef het minumumloon van de theeplukkers op het zelfde niveau. Dit minumumloon bepaalde op zijn beurt weer het loonniveau van de vrije arbeiders. Het systeem van contractarbeid, met zijn straffen op weglopen en een andere werkgever zoeken, immobiliseerde een groot deel van de arbeiders en zorgde er voor dat de planters de arbeidsmarkt geheel onder controle hadden.

Lees meer in: Prabhu P. Mohapatra, 'Regulated Informality' in: Workers in the Informal Sector. Studies in Labour History 1800-2000 (New Delhi 2005) 97-121.