Onderzoekt en verzamelt de geschiedenis van werk, werkenden en arbeidsverhoudingen wereldwijd

Cultuurdragers

6 augustus 1877
Henry Morton Stanley en Ndugu M’Hali or Kalulu (1872)
Signatuur: 
Smithsonian Institution (Wikimedia)

Op de 996ste dag van zijn expeditie langs de Kongorivier naderde de Britse ontdekkingsreiziger Henry Morton Stanley de Portugese handelspost Boma. Op dit punt aangekomen waren er nog maar 114 dragers in leven van de 356 die hem oorspronkelijk vergezelden. Europeanen reisden in prekoloniaal Afrika altijd met lokale kruiers of dragers, omdat lastdieren te gevoelig waren voor de ziekte die werd overgebracht door de tse tse vlieg. De meeste Afrikaanse lange-afstandsdragers waren arbeidsmigranten of nomaden die zich verhuurden in loondienst. Te voet reizend in karavanen vormden zij de schakel tussen de dorpsgemeenschappen in het binnenland en de havens aan de oceaankust. Handel en communicatie rustten geheel op hun schouders.

In Carriers of Culture. Labor on the Road in 19th century Africa (2006) geeft Stephen J. Rockel een prachtig beeld van deze trekarbeiders met hun eigen cultuur op het immense Afrikaanse continent.